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Coupe du monde 2022

J-10 : l’Euro dure 2 ans

J-10 : l’Euro dure 2 ans
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Alors que les phases finales de l’Euro commencent dans une dizaine de jours, rappelons que les championnats d’Europe ont réellement commencé en 2014. Peu après la Coupe du monde, les 54 nations européennes qui participent à l’Euro ont commencé leurs matches de poules qualificatives. Pour la plupart des équipes, il a d’abord fallu disputer 10 rencontres internationales avant de pouvoir espérer rejoindre la France.

Sur les 54 équipes qui participent officiellement aux championnats d’Europe des nations, seules 53 d’entre elles ont dû passer par les phases qualificatives pour rejoindre la France. La France, pays hôte de l’événement, est qualifié d’office, tête de série, et dans le groupe A. Le reste des nations a du s’affronter dans 9 poules, dans l’objectif de se qualifier pour les premières phases finales à 24 équipes. Le tirage au sort, effectué le 24 février 2014 à Nice, a réparti les 53 équipes dans ces neuf poules de six équipes, pré-réparties dans des chapeaux, en fonction de leur niveau et de leur classement. Seul le dernier groupe, le groupe I, ne compte officiellement que 5 équipes car la France a joué ses matches contre les adversaires de ce groupe, mais les résultats n’entrent pas dans le compte des qualifications officielles, puisque la France est qualifiée d’office. Pour le reste, chaque équipe a donc du participer à 10 matches, en phase aller-retour contre 5 autres nations, pour se qualifier à l’Euro 2016. Les deux premiers de groupes se qualifient directement, ainsi que le meilleur troisième, et les huit autres troisièmes s’affrontent en barrages aller-retour. C’est pourquoi seules quatre équipes se sont qualifiées pour l’Euro 2016 en jouant 12 matches. Alors qu’en phases finales, depuis l’élargissement à 24 équipes, il faut 7 matches pour gagner l’Euro, il en faut au moins 10 pour s’y qualifier. Le véritable Euro, à 54 nations, commence donc bien deux ans avant les phases finales, et voit s’affronter les nations dans plus de matches que dans le mois final, qui ne regroupe que 51 matches.

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